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只为“最好”而生的《Artifact》,能否吹响卡牌游戏革命的号

2018-03-14 20:11 来源:游戏智库

文/酸欠

游戏智库原创 转载请注明出处

提起电竞赛事,《DOTA2》的TI国际邀请赛肯定是电竞史上最为浓墨重彩的一笔,得益于《DOTA2》的奖金众筹机制,2017年夏季开展的TI7国际邀请赛的总奖金达到了2478万美元(折合人名币约1.6亿元),Valve也是靠此赚的盆满金箔。就在大家都以为Valve接下来会把工作重心放到“血战之命”更新和明年的TI8赛事计划的时候,Valve却在TI7国际邀请赛上突然宣布,他们准备发行一款《DOTA2》内容的卡牌类全新游戏——《Artifact》。


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Valve推出《Artifact》的消息可谓是一石激起千层浪,要知道Valve已经将近5年没有推出自己的第一方新游戏了,目前《DOTA2》的赛事收益仍在年年攀升,Valve显然可以继续重点打造《DOTA2》游戏内容,为何要急于推出一款《DOTA2》的精神续作呢?

推出新品 信心十足

《DOTA2》和《CS:GO》这两款Valve的第一方游戏一直是Steam平台上最受欢迎的竞技游戏,根据GitHyp提供的数据显示,《DOTA2》常年位列在Steam游戏在线人数排行榜的前三。可是碍于《DOTA2》的上手门槛高、较长的单局游戏时间,以及受众玩家群体平均年龄增长等原因,从2016年的TI6时期开始,《DOTA2》的平均在线人数就成下滑趋势,颓势明显。

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在线人数的不断流失使得《DOTA2》玩家们都开始自嘲《DOTA2》早已是一款DEAD GAME了。在《DOTA2》无法继续扩大玩家用户量,TI赛事收益已经接近天花板的背景下,Valve急需一款新游戏来打破僵局,巩固自己的第一方游戏阵容。此外,2017年吃鸡游戏的风靡也成为《DOTA2》玩家迅速流失的一部分原因。在这样的情况下,Valve会推出《Artifact》这一新作品也并不意外了。

虽然将现有的超级IP进行改编可能不是一个明智之选,但这无疑是一个最为稳妥有效的方法。推出《Artifact》这种轻度化产品(与原作对比)可以有效的减少原作玩家流失。改编现有的超级IP,可以有效的延续《DOTA2》原作产品寿命,并且可以利用其IP优势扩充新的用户群体,补充新鲜血液。推出《Artifact》可能并不是一个最受欢迎的选择,然而却能很好的解决Valve现下的难题。

从之前北京时间3月8日召开的见面会上可以看出,Valve对《Artifact》这款游戏信心十足。Valve总裁Gabe Newell表示《Artifact》虽然被宣布为《Dota2》卡牌游戏,但Valve的最早目标是制作最好的卡牌游戏,后来才决定使用《Dota2》的世界观,Valve对这款卡牌游戏予以厚望。

成为爆款的大好时机

Valve此次制作《DOTA2》卡牌游戏确实是一个稳中求进的举动。不同于其它类型的游戏,卡牌类游戏和战棋类游戏只需求玩家的思维能力,对其他身体机能则无任何要求(例如MOBA游戏需求玩家的APM手速值、FPS游戏则需求玩家无3D眩晕症等等)。得益与入门门槛极低和卡包购买的游戏机制,卡牌游戏可以说是一个收益十分稳定的游戏类型了。在经典的游戏类型上加入《DOTA2》这个超级IP,Valve只要稳扎稳打,打磨好游戏品质,《Artifact》完成巩固游戏阵容、延续原作产品寿命的基本目标是很容易实现的。


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卡牌游戏一直是个爆款频出、经久不衰的领域。IP改编游戏的受众群体只局限与原作粉丝的说法在卡牌游戏这个领域上并不成立。以时下最火爆的《炉石传说》为例,很多《炉石传说》并非《魔兽世界》原作粉丝,2017年《炉石传说》的总用户人数就突破了7000万,而这个数字显然不是仅靠转化原作粉丝就能达到的,要知道,《魔兽世界》颠峰时期的订阅玩家也只有1200万左右。《炉石传说》在吸纳原作玩家的同时,也开拓了大批新用户(如卡牌游戏爱好者等等)。改编自《魔兽世界》的炉石传说、脱胎于《巴哈姆特之怒》的《影之诗》,它们都完成了延续原作游戏寿命的目标并在一定程度上超越了原作,成为了更加爆款的存在。利用原作IP拓展新的用户群体,扩充原IP受众面是一条完全可行的道路。

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《Artifact》显然也具备成为一款爆款卡牌游戏的潜质。《DOTA2》的超级IP、Valve的金字招牌、以及Valve第一方游戏在Steam平台上发行和宣传的优势,这些得天独厚的优势都显现出《Artifact》的惊人潜力。


《DOTA2》留给《Artifact》也并不仅仅只是一个IP那么简单。

《DOTA2》完善的Steam饰品交易机制、赛事指南(俗称小本子)的付费形式都为《Artifact》今后的游戏运营留下宝贵的借鉴经验。目前,已经《Artifact》确定里的卡牌既可以从游戏内置的商城购买,也能在Steam的社区市场上和其他玩家交易(即传统的TCG式卡牌游戏)。

此外,《DOTA2》电竞化的成功也给《Artifact》留下了丰富的市场资源。在《Artifact》尚未发行的情况下,参加了《Artifact》测试的VP俱乐部就已经在筹备《Artifact》战队了。Valve还宣布,2019年年初,《Artifact》将会举行一场总奖金额达到100万美元的比赛(同《DOTA2》TI1国际邀请赛的奖金池一样)。可以想象《Artifact》问世后,将会有大量俱乐部组建《Artifact》项目的战队。

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在这些优势下,《Artifact》已然有机会成为爆款,并且具备了走上革命道路的潜力。

模式新颖 或成革命性产品


根据现有情报来看,《Artifact》有别于市面上所有的卡牌游戏。

不同于其它厂商的卡牌游戏只是对原作进行简单的卡牌化和数值化,《Artifact》拥有完整的英雄、技能、小兵、金钱、装备、复活等MOBA元素,并且还具备英雄的BAN/PICK(禁选、选人)和装备购买功能。表面上来看,Artifact就是一款上帝视角的MOBA类游戏。可以想象如此新颖的游戏机制将会给传统的TCG式卡牌游戏领域带来前所未有的冲击。《Artifact》问世后,很有可能会改变当前主流的卡牌游戏玩法。

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鉴于《Artifact》的新奇玩法,《Artifact》或将引发市场的模仿和跟风行为,甚至可能造就一个全新的游戏类别。

《Artifact》的游戏机制如果能被轻易的理解和模仿,那么《Artifact》发行后,肯定有大批模仿者。不同于那些3A级游戏作品,卡牌游戏通常制作成本低,研发难度小,国内厂商开发出一款类《Artifact》的卡牌游戏可以说是轻而易举。《Artifact》很有可能像吃鸡游戏那样开辟出一个新的游戏类别,成为市场的新宠儿。

革命程度取决于能否轻度化

众所周知,卡牌类游戏最忌讳的就是复杂的游戏机制,在玩家游戏时间碎片化的今天,轻度化游戏才是当今时代的主流。

根据一些已流传开的图片,我们可以确定,《Artifact》是一款拥有英雄、路线、装备、技能等多种MOBA元素的卡牌类游戏。GameBeat记者在报道中写道:“如果你担心Artifact是《炉石传说》的山寨,那你可以放一百个心了,Artifact的运行机制更复杂,并且确保依靠这种深度,开创了一种更加依靠技术而非运气获胜的游戏体验。”。然而过于复杂的游戏机制却可能成为《Artifact》玩法上的一大弊病。


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根据见面会上的试玩内容显示,《Artifact》会保留很多《DOTA2》的玩法元素。《Artifact》所有的卡被分为黑、红、蓝、绿四种颜色,每种颜色的卡牌代表了不一样的侧重,如果你在某一条路上没有某种颜色的英雄,那么你就无法使用该颜色的法术卡。玩家需要攻陷三座防御塔或者遗迹来获得胜利。路线、卡牌颜色、卡牌类型、英雄、小兵、装备这些林林总总的元素汇聚在一起的内容量,是十分巨大的。可以预见《Artifact》的操作量将远超其它卡牌类游戏。在保留《DOTA2》玩法元素的同时,《DOTA2》玩法内容过于深度化的短板也随之暴露。


《DOTA2》、《星际争霸2》等竞技类游戏受众群体小的最大原因就是其竞技性过高,游戏机制的复杂使得玩家难以上手,深度化的游戏内容使得玩家无法在短时间内就找到乐趣所在。就Valve目前放出的消息来看,Valve想在《Artifact》上还原《DOTA2》的MOBA类游戏机制,这很可能会让《Artifact》成为一个DEAD GAME 2.0。

如果Valve不对《Artifact》做一些减法,削减玩家操作量、提升策略的比重,有效的解决游戏机制过于繁琐的问题,《Artifact》将很难在市场上掀起风浪。

即将问世 拭目以待

据悉,《Artifact》由TCG式卡牌的鼻祖《万智牌》的设计者Richard Garfield来担纲游戏制作,采用Valve自家的起源2引擎制作。《Artifact》目前已收录280张卡牌,其中有44张是英雄卡,其中有3位新英雄,新英雄有可能会登陆《DOTA2》。


值得一提的是,《Artifact》并不是目前Valve唯一在制作的游戏,经确认,Valve正在开发三款大型VR游戏和一款单人游戏,Valve总裁Gabe Newell表示Valve将重新回到游戏开发、发售领域。


《Artifact》将采取付费制度,其PC版本将在今年年内发布,并预计在2019年年中发布移动端安卓和ios版本。至于《Artifact》能否成功引领卡牌类游戏走向一个新的高度,还请诸位拭目以待。

本文来源:游戏智库责任编辑:KS002

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