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特朗普暂停H-1B签证,将威胁美国人工智能发展?

脑极体  2020-07-02 09:39:00  阅读量:10.48万

继今年4月22日,特朗普下达“禁止移民”的行政令后,6月22日,特朗普又签署了新的移民限制令。禁令要求,在新冠病毒大流行期间,暂时禁止新移民通过持有一系列工作签证进入美国,其中包括针对高技能劳动者的H-1B签证,有效期一直要到今年年底。

白宫的说法是,在新冠疫情严重冲击美国就业的背景下,限制令的举措旨在优先保障美国人就业。《华尔街日报》报道称,预计限制令将会在今年结束之前,影响大约52.5万外籍人士赴美,其中包括自4月份以来被禁止入境的17万绿卡持有者。

这项“让美国人优先从疫情中复苏”的计划,可能会为失业的美国人提供50万个就业机会,这其中就包括每年会发放的大约8.5万个H-1B工作签证所释放出来的就业机会。

不过,此项限制令一出,立即引发美国科技公司和学术界的一致谴责,当然主要矛头正是指向这个针对高技能劳动者的H-1B类签证限制。

(谷歌母公司Alphabet CEO桑德尔·皮柴强烈表示失望和抵制)

科技巨头像谷歌、微软、苹果、亚马逊以及众多科技企业都纷纷发声,认为美国政府此举目光短浅,应该肯定移民对于美国科技和经济的发展,也应该继续支持技术移民进入美国。学术界大佬LeCun(幸好当时还没退出推特)、斯坦福计算机科学家吴恩达也都表示出了对这一政策的失望,肯定技术移民对美国科研的贡献。

根据MIT科技评论的报道,美国一些政策分析师正在评估暂停工作签证会对美国的长期创新造成怎样的影响,尤其是暂停H-1B签证,可能会影响美国在人工智能等关键技术领域的主导地位。

这一结论着实有点“危言耸听”。带着好奇和疑问,我们今天希望更进一步了解下为什么H-1B对于美国科技界如此重要?那些科技大佬们担心的问题背后的原因是什么?H-1B签证限制令真的会威胁美国的人工智能的地位吗?

这是我们需要透过现象来一窥究竟的问题所在。

H-1B签证对美国为何如此重要?

H-1B签证是美国为引进国外专业技术人员提供的一类非移民临时工作签证,适用于留美工作但还没拿到绿卡的外籍人士,之前每年会颁发8.5万张。

该签证必须由雇主申请,雇主必须在六年内为签证持有者申请永久居留。持有H-1B签证者可以在美国工作三年,然后可以再延长三年,6年期满后,如果签证持有者还没有获得永久居留,就必须离开美国。

根据美国移民局近日首次公布的报告,截至2019年9月30日,在美国工作的H-1B签证持有者约为583420人次。目前,在H-1B签证持有者中,印度人占比约72%,来自中国的签证持有者占比13%。两个人口大国同时也是技术人才的输出大国。

根据美国移民理事会的统计数据,外国移民占据了美国39%的软件工程师、27% 的电脑程序员、28%的电子工程的岗位,其中,加州的比例更高,外国移民更是拿到42%的技术工作岗位。而H-1B工作签证正是成为美国技术移民的重用渠道。

所以,H-1B签证的重要性在于,它是美国高技能、技术人才劳动力的主要补充渠道,与美国科技公司的繁荣密切相关。美国近年来发放的H-1B签证中,约有三分之一获得者是在科技公司工作。特别是硅谷的科技公司主要使用H-1B签证来招揽海外科技人才。

(Source: US CIS,H-1B签证通过人数2020年断崖下滑)

现在,受到暂停H-1B签证影响的人群是哪些人呢?根据公告,主要是人在美国境外,等待新申请或者更换H-1B签证的那些人及其配偶。

这里有一个知识点是,虽然 H-1B 的签证有效期三年,但入境有效期却只有一年。如果持有者离开美国,就必须每年重新去境外续签。如果正好在此期间,持有者离开了美国,而美国领事馆停发签证,这些H-1B的持有者就无法获得续签,也无法进入美国。

而现在已经在美国境内获得H-1B签证的人则可以获得豁免,也就是可以继续留在美国从事相关工作。

其实,特朗普做出这一限制措施,并非没有任何道理的。一方面当然是由于新冠疫情造成的美国国内的严峻就业形势,逼迫“为民做主”的特朗普出台这一严厉措施;

另一方面是H-1B的签证政策存在漏洞。一些印度裔公司利用美国高科技公司将基础产业外包的机会,通过多重申请的方式,将大量印度的码农搬运到美国,从而挤占了美国本土留学生的机会。

这样,美国的科技公司能以更低的雇佣成本获得技术开发人员,同时大量印度裔工程师也就拿到更多的赴美工作并居留的机会。这也是H-1B中印度裔人占比那么高的原因之一。

可能在特朗普看来,这些因暂停签证而空出来的技术就业岗位,可以由在美国留学并毕业的留学生以及美国本土的学生来充实,从而缓解当下国内的就业压力。

但是,这一举措不过是一种“算小账”的短视做法。短期内,会有一些刺激影响,而从长远来看,则可能改变美国的人才引进政策和美国的人才格局。

暂停H-1B签证,拣了芝麻丢了西瓜

在回应特朗普的这一H-1B1B签证限制令中,人们似乎还有一个最直接的担心,那就是美国的失业人群能够填补这些高技术人才留下的空缺吗?

公允的来说,如果只是短期限制,当然能够为今年居留美国的留学生和本土技术人才提供更多的就业机会。但是,这仍然改变不了,美国本土的科技人才大量不足的现状,以及美国科技公司一直以来依靠外来科技人才而占据竞争优势的事实。

作为依靠美国底层白人支持而上台的特朗普以及共和党执政的政府,只看到了外国移民抢占了美国本土公民的工作岗位和就业机会,但是他并没有注意到外来移民和这些来美工作的劳动者带给美国的重要贡献。低端人才从事着农业、服务业等本地人不愿从事的繁重劳动,高端技术人才则直接弥补了本土高学历、高技术人才不足而带来的人才空缺。

(Source:Pew Research Center Tabulations of the 2017 American Community Survey)

根据一项数据,在美国移民和美国本土公民获得学士学位及以上学位的人群比例相当,分别都达到了31%和32%。其中,来自东亚和南亚的移民的高学历人口更是达到了惊人的53%。

以在美华人为例。截止2019年,在美华人大约550万,54%成年华人有大学文凭,51%华人从事专业技术、管理等工作。移民美国的华人中有27% 拥有硕士学位,而美国当地人也只有 12% 的人有硕士以上学位。来自中国985高校毕业的20多万人在美国高科技企业或高校工作。那以软件工程著名的印度,输出的技术移民就更不用说了。

(Source:U.S. CIS annual reports to Congress on H-1B petitions)

正是这两个人口大国为美国科技公司源源不断地输送了高学历、高质量的技术移民。而一旦阻碍这两国的技术人才通过H-1B工作签证的方式赴美工作,未来美国将损失一大批优秀的高技术人才。

而更重要的是,特朗普政府的限制令出台,释放出一个非常危险的信号,那就是:美国并不欢迎威胁本土人口利益的外来人才,而且可以随时关闭国外科技人才赴美工作的机会。

这将无疑会动摇国外技术人才对于赴美工作的信心,也会间接提高其他国家对于技术人才争夺的竞争力。而这正是美国商界和科技公司强烈谴责这一政策和充满忧虑的根本原因。

信心,是比金子更贵重的东西;而人才,也是比金子更宝贵的东西。现在特朗普主动关上了吸引顶尖人才的大门,这一次真的是把美国包容开放的根基给扔到太平洋里了。

难怪那些因为H-1B而受益的硅谷大佬们痛心疾首,也难怪美国商界精英疾呼这一举措将延缓美国经济复苏,摧毁美国在创新方面的领导力。

后果有没有如此严重还得时间检验,而至少在人工智能领域,影响则是立竿见影的。

美国的人工智能,要归功于国外人才

在推出这项政策之前,特朗普会非常自信地认为,美国本土培养出来的人才完全可以取代这些外来技术人才和移民。但现实会非常打脸的告诉他,有些领域真的不能,比如人工智能。

(美国AI研究机构中的本科生来源,近七层为外国生源)

事实上,美国目前从事AI相关的大部分技术人才都来自国外。来自美国智库MacroPolo的一项调查显示,有69%的在美国机构工作的AI研究人员是从美国以外获得了本科学位,也就是将近七层的研究生都来自国外。在美国顶尖的AI相关项目中,三分之二的博士研究生也是来自国外,其中大约80%的人毕业后会在美国工作5年。

(67%的外国硕士和64%的博士参与到美国AI相关项目中)

即便如此,美国仍然存在人工智能人才短缺的问题,而现有的移民政策还加剧了这一问题。在学术界和科技领域,AI研究者一直抱怨正是十分不友好的签证政策限制了AI创新的步伐。正如苹果公司负责机器学习的AI大咖Ian Goodfellow在推特的吐槽,“过去几年里,制约团队研究效率的最大瓶颈之一,就是我的许多(国外)合作者的签证限制。”

在去年2月,特朗普签署的一个全国性的人工智能战略当中,相关专家就指出,其中严重遗漏了对于AI专家的特殊签证的政策照顾。而在目前需要H-1B签证的人当中,有35%的人拥有人工智能的相关学位,其中75%的人会从从事AI相关领域的工作。一旦受到签证暂停审批的影响,这些人将无法前往美国,或者无法继续留在美国,从事相关工作。

美国一些研究者正在意识到这一问题的严重性。如果美国政府持续在H-1B这类技术人才签证上进行限制,大量的人工智能人才将投入到加拿大、英国、法国以及澳大利亚等国家。这些国家都在基于本国的人工智能战略,给出宽松的人才引进政策和优惠。

据报道,加拿大政府特意在硅谷花钱买了广告牌,上面明晃晃地写着“H-1B有问题?瞅瞅加拿大吧!”

显然,美国的多所高校始终是人工智能研究的重镇,美国众多的科技公司也是研究和应用人工智能最好的去处。一旦外国的AI技术人才无法引进,美国高校培养的外国人才无法留下,那也只能回到本国或者流向这些发达国家了。

对于我国的AI发展,这自然也是一个不错消息,大批的美国硅谷精英可能会考虑回国发展。这让我们不由得为川建国同志大大点赞,送上一句“Good Job!”

人才,才是AI发展的基础性投入资源,是驱动其他一切资源的基础。这正是这些研究者在向特朗普政府大声疾呼的道理,可惜现在还不能进入特朗普的视野当中。

就在颁布这项禁令的第二天,特朗普就访问了亚利桑那州的美墨边境,在边境墙巡视后,他在3000人的集会上发表移民政策演说。在选情不利的当下,重提限制移民问题,没有比这更能转移国内糟糕疫情控制的注意力,凝聚他的铁杆支持者,更好的办法了。

当然,美国的政治传统是擅于纠错的,嬗变的特朗普也为重新评估这一签证政策留下了缓冲的余地。

正如一些事情,只要说出口就不能收回了。关于“信任”的裂痕一旦出现,原本成熟的机制就再也回不到原初的样子了。

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关键词阅读: 经济 / 农业 / 报告
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